February 17, 2018 at 1:00pm
Deb Hale Kirchner

All the World’s a Stage

亚历克斯·米勒副教授于2011年创立了莎士比亚校正.Seven years ago, Alex Miller, associate professor of theatre and dance, founded Shakespeare Corrected (SC), 与迪凯特惩教中心(DCC)合作,制作了一部莎士比亚戏剧,由迪凯特惩教中心的女囚犯主演,并由密歇根大学戏剧和舞蹈学生领导. 这个项目是模仿米勒在肯塔基州监狱看到的“莎翁在狱中”项目, 以及印第安纳州一所重刑监狱的类似项目.

每年8月开始为期9个月的生产过程, with the women making sets, props, costumes and programs in addition to learning lines. 频繁的排练在四月的演出中达到高潮,比如2012年的《银河app平台网址》和2015年的《银河999游戏官方网》.去年春天的《银河app平台网址》(As You Like It)是密歇根大学早期学生制作的同一部戏剧的序曲.

米勒试图将每一部作品的参与率限制在25名DCC女性, 但今年,这个受欢迎的项目吸引了36名参与者. 与之形成对比的是,第一年大约有8名女性参与.  

米勒说:“建立这个项目真的很困难. “But then it started to catch on fire. 女人们看着她们的朋友做一些她们从未想过她们会做的事情. The courage and confidence they develop is a miracle. I’m lucky to see these miracles happen.”

旨在帮助囚犯获得信心和技能,为他们成功地重新融入社会做好准备, the program’s benefits go far beyond that. For example, 米勒表示,伊利诺斯州在2014年运营DCC花费了近2200万美元, based on an average annual cost per inmate of $28,944.     

“We’re just starting to get data, 银河app平台网址的初步结果看起来很乐观,” says Miller, 谁被伊利诺斯州惩教局评为2015年度志愿者. “如果莎士比亚纠正可以帮助人们不再犯罪, and it appears that it does, the program contributes to real cost savings.”

芝加哥大学14岁的达纳·安德森(Dana Anderson)说,情感上的好处也很大. Anderson, 在项目的第二年,谁担任了学生助理主任, 每年春天回来,与演员和工作人员一起工作几个月,指导每一部电影. 去年,她在4天内执导了5场演出.

“如果你给人们第二次机会,伟大的事情会发生.——詹妮弗,一名莎士比亚矫正犯参与者

“Now that the program is seven years old, 银河app平台网址正在观察参与者被释放后会做什么, which is the ultimate measure of success to me,” Anderson says. “一名曾出演过几部作品的女性目前受雇于一个剧团,在教堂和监狱进行外展演出. 另一位则开始为银河app平台网址的展览画布景,并获得了探索风景画作为职业的机会. 但最有力的成功故事是那些孩子看到他们的母亲在做积极的事情. And last year, 一位父亲看到他被监禁的女儿扮演一个抛弃了自己女儿的父亲的角色.”

Autumn Taylor, 谁是2012年第一个参与制作《银河app平台网址》的人,” and emerged as a talented set designer, 是两名前DCC囚犯之一,他们在最近的一次关于SC的校园演讲中发言.

“我对自己有了更多的了解——即使在最黑暗的地方,我也能发光,”泰勒说. “This program saved me from myself.”

与DCC的女性密切互动对密利金的学生来说也是一种转变. During the last academic year, 一个新创建的莎士比亚纠正班正式和增加了结构,以前是一个志愿者的机会给学生.

“他们很快就知道,这些人只是因为他们所处的社会环境和/或药物滥用而做出了错误的选择,” Miller says, noting that the impact can be highly personal, 证据是这名学生曾和其中一名犯人上过高中. “通过使这些人人性化,学生的世界被拓宽了,而不是陷入电视所能延续的clichés.”

“这种事可能发生在银河app平台网址任何一个人身上,”圣. Louis, 谁在大一志愿参加了这个项目然后又报名参加了去年的课程. “It was very emotional working with them. 你听说他们的生活很难处理. 一位女士告诉我,“我最喜欢的地方是墓地,因为我知道它会结束。.’”

尽管她听到了第一手的心痛,诺曼说,对她来说,去那里是一种快乐.

她说:“这是我在Millikin最有意义的经历。. “(这些女性)教会了我如何成为一个更好的、不那么挑剔的人. It’s very humbling to see how they work together.”  

展望未来,米勒有两个新目标. 一是他希望这次经历能鼓励明尼苏达大学的参与者发展成为戏剧慈善家, 为全国更多类似的项目铺平了道路. Another is to expand the program to reach young, 在有危险的人触犯法律之前. Already, 该项目的成功让几家当地机构有兴趣与米勒探索这种新型的推广方式.

“I think of this as a calling,” Miller says. “看到这些女性像家人一样互相帮助,在很多方面互相支持, I think I see them at their best.”

最好的方式可以让他们放下过去,继续前进, 带着自信和自我价值回到他们的社区,变得活跃起来, contributing members.  

Shakespeare Corrected performance.
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